Chorus 500, nondeju

We kijken terug op 1945-2020. Vijfenzeventig jaar vrede, gelijkheid, broederschap. Nou ja, in elk geval vrede. Nou ja, in elk geval vrede in Noordwest-Europa.

Over gelijkheid verschillen we van mening, zolang de rijken steeds rijker worden en de armen armer. En onze broeders zien we maar al te vaak als vijanden. We mogen niet wegkijken, zeiden de koning en Grunberg op de vierde mei. Wat we vandaag gewoon gaan vinden, wat we nu niet willen zien, legt de kiem voor toekomstig kwaad. Continue reading Chorus 500, nondeju

Onder mijn korset een pistool

Ter gelegenheid van Dodenherdenking 2020, een gedenkwaardig jaar.

Els Borgen in 1939, zestien jaar oud.

Mijn moeder Els Borgen (geboren 1923) was eind jaren dertig naar Nederland gekomen. Ze zou daar haar HBS-opleiding voltooien, in de kost bij familie in Nunspeet. Haar vader en moeder en jongste broertje woonden nog in Nederlands-Indië.

Pas in 1947 zou het gezin weer herenigd worden. Haar ouders beleefden zware oorlogsjaren in interneringskampen. Mijn opa was gedwongen tot dwangarbeid aan de beruchte Burmaspoorweg. Mijn moeder, nog een jong meisje eigenlijk, moest het zelf maar uitzoeken in het bezette Nederland. In 2011 ondervroeg ik haar urenlang over die periode. Ik stelde er een e-boekje over samen: ‘Onvergetelijke jaren’, nog steeds verkrijgbaar via Amazon. Hieronder één van de verhalen die ze me vertelde. Continue reading Onder mijn korset een pistool

De Theunissen Special

De eerste Honda Fireblade

Arnoud, Nora en de Tabia. Voor het eerst de straat op. (Foto’s: Gijs van Hesteren)

VUGHT – Het was tijdens de Oldtimerbeurs in het Autotron dat Arnoud van der Wel langskwam bij de stand van het tijdschrift Het Motorrijwiel. Bij zich droeg hij de fotokopieën van een artikel uit het weekblad ‘Motor’. Het was van de hand van Guus van de Beek en beschreef May Theunissen, Koning Zelfbouw 1974, en diens motor. ‘Er zijn nog bitza’s’, luidde de ondertitel. Een halve eeuw later was Arnoud de gelukkige bezitter van de machine. Na een winter lang restauratiewerk was ik namens HMR getuige van de eerste proefrit.

“Het verhaal begint lang geleden”, legde Arnoud van der Wel uit in zijn Brabantse huiskamer. Tegenover HMR zat een kwieke, vaak lachende en vlot sprekende veertiger. Als hij sprak over techniek zag je zijn ogen glimmen en zijn mondhoeken opkrullen. Opbouwen van de spanning, daar houdt hij van. Geen sprake van dat we nu al in de werkplaats de special gingen bekijken. Eerst wilde hij het hele verhaal uit de doeken doen. Continue reading De Theunissen Special

Racen met de XS

Met snelle en trage motorblokken

Waarom is het zo leuk, racen met een klassieker die er eigenlijk niet voor is ontworpen? Geen idee, misschien een kruising tussen midlifecrisis (ik begon pas met racen op mijn 49e) en de herinnering aan de Britse eencilinders en twins van mijn jongste motorjaren. In de historische motorracewereld ben ik niet de enige met een XS. Ik noem uit mijn kennissenkring bij de SAM de gebroeders Peter en Arjan van der Velde, Jan Smit, Jan van Zuuk en Gert Heideveld. En in de Belgische klassieke races leerde ik Piet Laan, Dirk de Winter en zijspanéquipe Richard en Kim Pouwels kennen. Enfin, het trillen en dreunen doen je beseffen dat je leeft, terwijl de constructie van het motorblok op stevig misbruik is berekend.

Continue reading Racen met de XS

‘Dus lieve vrouw, wees maar niet ongerust’

Princess Dock in Hull op een ingekleurde ansichtkaart uit het begin van de vorige eeuw. (Collectie N.P. Pellenbarg)
Princess Dock in Hull op een ingekleurde ansichtkaart uit het begin van de vorige eeuw. (Collectie N.P. Pellenbarg)

Zeemansberichten uit WO I

Hoe hield een verliefde zeeman 100 jaar geleden contact met zijn geliefde? Via prentbriefkaarten. Zo ook zeeman Jan de Jong uit Harlingen, die er tussen 1912 en 1916 talloze schreef aan zijn verloofde. Meer dan een eeuw later vond kleinzoon Adri de Boer de correspondentie terug in een schoenendoos. Hij deelde de inhoud met de gepensioneerde waterstaatingenieur Nico Pellenbarg. Continue reading ‘Dus lieve vrouw, wees maar niet ongerust’

Natste en grootste racedemo van het jaar

Wegraceheld Theo Bult (nr. 338) leidt de 350-klasse naar de eerste bocht van een doorweekte Luttenbergring. Verder onder meer in beeld, van links af: Henk Batterman (334), Remco Moes (317), Randy van der Wal (Kicxstart, 375), Dick Bartels (374). (Foto: Ab Smit)

‘Races Raalte’ terug op de Luttenbergring

LUTTENBERG – Zou het ooit nog lukken, een echte revival van de roemruchte wegraces van Raalte? Niet zonder succes organiseerde de SAM in 2013 en 2014 classic racedemo’s op de slingerende Luttenbergring. Helaas, versnippering en onmin, altijd op de loer in het kleine motorwereldje, verhinderden een vervolg. Een clubje lokale motorliefhebbers legde zich er niet bij neer. Eén van hen, Jeroen van Beek, koos in overleg met zijn adviseur Evert Welvaart – destijds nauw betrokken bij de SAM-demo’s – voor een nieuwe aanpak, geheel onafhankelijk van de bestaande demo-organisaties. Gijs van Hesteren schreef zich in als deelnemer en deed uit de eerste hand verslag vanuit een doorweekt rennerskwartier.

Continue reading Natste en grootste racedemo van het jaar

Harde wind teistert 25e Waddenrace

Klipper Aegir vaart over de startlijn, tussen de pieren van de Harlinger Willemshaven. (Foto: Gijs van Hesteren)

HARLINGEN – Van de aanvankelijk vijftien aangemelde zeilschepen voor de 25e Waddenrace haakte een drietal al af vóór de start. Daarna dwong de harde, vlagerige zuid- tot zuidwestenwind van het eerste novemberweekend acht van de twaalf deelnemers tot opgeven. Het maakte de prestatie van de winnende schipper Joost Martijn en slechts drie overige finishers extra bijzonder. Een gedenkwaardige Waddenrace, een slijtageslag.

Om half tien ‘s avonds voer Joost Martijn alweer tussen de havenhoofden van Harlingen. Niet veel later diende hij het logboek van zijn toepasselijk ‘Overwinning’ genaamde tjalk in bij de wedstrijdleiding in het KNRM-station.

Joost Martijn en zijn zeilmaat Lianne Peters, blije winnaars. Joost Martijn over zijn reis met de Overwinning: “Een spannende race tegen dit keer vooral het weerbericht. Harde wind was voorspeld, dus bij iedere haven de vraag: óf blijven liggen, óf doorvaren?” (Foto: Gijs van Hesteren)

Continue reading Harde wind teistert 25e Waddenrace

Tjalk Boreas drie keer winnaar Slag in de Rondte

Maandagochtend, hoogwater. Klokslag tien uur hijsen onder meer de Hollandia, de Voorwaarts, de Willem Jacob en de Boreas de zeilen, voor de 25ste editie van de Slag in de Rondte.  (Foto: Gijs van Hesteren)
Maandagochtend, hoogwater. Klokslag tien uur hijsen onder meer de Hollandia, de Voorwaarts, de Willem Jacob en de Boreas de zeilen, voor de 25ste editie van de Slag in de Rondte. (Foto: Gijs van Hesteren)

Strategie ‘Slag’ bepaald door oostenwind

HARLINGEN – Normaal gesproken wordt de ‘Slag’ beheerst door Atlantische depressies met harde wind en extra hoge tijen. Dit jaar leek de 25e editie van deze marathonwedstrijd voor schippers van historische vrachtzeilschepen een vakantie-uitstapje te worden. De zonnige perioden waren ongetwijfeld mooi meegenomen, maar als je lange afstanden moet afleggen heb je niet zoveel aan een oostelijk briesje kracht twee tot drie. Voor een aanvaardbaar puntentotaal zal je ‘moeilijke’ waddenhavens als Noordpolderzijl en De Cocksdorp moeten aandoen. Dat lukte niet alle deelnemers.

Schipper Henk Teuben en zijn bemanning. 'Voor de wind gaat de Voorwaarts iets harder, maar bij het volgende wantij loopt hij net als wij evengoed vast.' (Foto: Gijs van Hesteren)
Schipper Henk Teuben en zijn bemanning. ‘Voor de wind gaat de Voorwaarts iets harder, maar bij het volgende wantij loopt hij net als wij evengoed vast.’
(Foto: Gijs van Hesteren)

Continue reading Tjalk Boreas drie keer winnaar Slag in de Rondte

Herinneren, en hoe dan verder?

Cultureel podium Dorpskerk Huizum organiseerde in het kader van het project ‘Licht op de Dood’ twee avonden over persoonlijke ervaringen met dood, rouw, het leven en vitaliteit. Men gaf mij de gelegenheid om te vertellen over het sterven van mijn echtgenote Inge en over het leven erna. 

Verhalen, muziek en poëzie. (Foto: Richard Plantinga)

Van te voren had ik er niet tegen opgezien. Ik was blij dat ik erover mocht komen praten en misschien hielp het anderen. Toch was het een kwetsbaar moment voor mij en voor de kinderen en vrienden die waren meegekomen naar Huizum.

Uit de aankondiging van de twee avonden: “De dood. We hebben er allemaal mee te maken. Een verdrietige ervaring, die desondanks positieve ontwikkelingen kan bewerkstelligen in het leven van de nabestaanden. Voor alle zes vertellers leidde de dood van hun geliefde tot – soms ingrijpende – positieve veranderingen. Zij maakten keuzes die zij anders niet gemaakt zouden hebben.”

Continue reading Herinneren, en hoe dan verder?

Blokkenfabriek Harlingen innovatief en circulair

HARLINGEN – Onderdeel van het veelomvattende project ‘De Nieuwe Afsluitdijk’ is het verhogen en versterken van de huidige dijk. Het bouwconsortium Levvel (BAM, Van Oord en Rebel) bouwde hiertoe onder meer een betonblokkenfabriek. Daartoe huurde men van Port of Harlingen een tien hectare groot terrein aan de Industriehaven. Gedeputeerde Avine Fokkens (VVD) benadrukte bij de feestelijke opening de vernieuwende aanpak, de mogelijkheid de fabriek te demonteren en elders opnieuw te gebruiken, de CO2-besparing van 56% en de situering vlakbij de Afsluitdijk; die maakt vervoer over water mogelijk.

Gedeputeerde Avine Fokkens: 'Opsteker voor gemeente Harlingen en provincie Fryslân.' (Foto: Gijs van Hesteren)
Gedeputeerde Avine Fokkens: ‘Opsteker voor gemeente Harlingen en provincie Fryslân.’
(Foto: Gijs van Hesteren)

Continue reading Blokkenfabriek Harlingen innovatief en circulair